Anorexia nerviosa en niños y jóvenes: qué pueden hacer los padres

ALIMENTACIÓN Y SALUD Por Camila Martinez
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¿Cuántas calorías contiene? ¿Cómo les explico a mis padres que mi cena de hoy consiste en media rebanada de pan? Una espiral de pensamientos en la que todo gira en torno a la comida y el peso es típica de jóvenes que han desarrollado una anorexia nerviosa.

No obstante, detrás de este trastorno de la conducta alimentaria, se esconde mucho más que el mero deseo de ser delgado. Con la pandemia de coronavirus, la cifra de anoréxicos entre las personas jóvenes se incrementó marcadamente.

¿En qué medida se incrementaron los casos de anorexia nerviosa en niños?
“Vemos un claro aumento global. Tenemos aproximadamente el doble de pacientes mujeres con anorexia nerviosa que antes de la pandemia de covid”, comentó a DPA el profesor Stephan Bender, de la Clínica Universitaria de Colonia, Alemania, donde dirige el departamento de Psiquiatría, Psicosomática y Psicoterapia de Niños y Adolescentes.

Al igual que antes de la pandemia, siguen siendo sobre todo las niñas quienes enferman de un trastorno alimentario. Entre ellas, hay algunas con diagnósticos iniciales, pero también pacientes que han sufrido una recaída durante los dos primeros años del covid.

“También nos preocupa que entre los niños, o sea en el grupo de los menores de 14 años, haya un aumento especialmente claro de los casos”, apuntó la profesora Beate Herpertz-Dahlmann, de la Clínica Universitaria de la RWTH de Aquisgrán, donde es directora del departamento de Psiquiatría, Psicosomática y Psicoterapia de Niños y Adolescentes.

Herpertz-Dahlmann explicó que el grupo etario de menores de 14 había sido hasta ahora raramente afectado por la anorexia nerviosa, pero esto parece haberse modificado con la pandemia.

Anorexia nerviosa: ¿Quiénes tienden a desarrollarla?
“Cuando un niño o joven sufre de anorexia nerviosa, eso no se remite a una única causa, sino a una conjunción de diversos factores”, advirtió Herpertz-Dahlmann. Por ejemplo, puede haber una predisposición genética que haga más probable el desarrollo de la anorexia a lo largo de la vida. Es decir, si uno de los padres padece un trastorno alimentario, el riesgo también aumenta en los hijos.

El carácter también desempeña un papel preponderante: “A menudo, los afectados son especialmente disciplinados y perfeccionistas”, comentó Stephan Bender. “Frecuentemente basan su autoestima en un buen rendimiento escolar y menos en sus contactos sociales”, añadió.

Herpertz-Dahlmann explicó que el grupo etario de menores de 14 había sido hasta ahora raramente afectado por la anorexia nerviosa, pero esto parece haberse modificado con la pandemia.

Anorexia nerviosa: ¿Quiénes tienden a desarrollarla?
“Cuando un niño o joven sufre de anorexia nerviosa, eso no se remite a una única causa, sino a una conjunción de diversos factores”, advirtió Herpertz-Dahlmann. Por ejemplo, puede haber una predisposición genética que haga más probable el desarrollo de la anorexia a lo largo de la vida. Es decir, si uno de los padres padece un trastorno alimentario, el riesgo también aumenta en los hijos.

El carácter también desempeña un papel preponderante: “A menudo, los afectados son especialmente disciplinados y perfeccionistas”, comentó Stephan Bender. “Frecuentemente basan su autoestima en un buen rendimiento escolar y menos en sus contactos sociales”, añadió.

Asimismo juegan un rol los ideales de belleza, ya sea en las redes sociales o en el patio de la escuela. Quien observe permanentemente que los cuerpos esbeltos son admirados y que los que tienen sobrepeso son objeto de burla, lo internalizan.

Señales de alarma que deberían tomar en serio los padres
Los padres deben prestar atención a si el niño o niña pierde peso de golpe. Para poder evaluar mejor la situación, pueden utilizar calculadoras especiales de índices de masa corporal que se encuentran en internet. Si los progenitores notan que a sus hijas mujeres no les viene la menstruación, esto también puede ser una señal de que el cuerpo está falto de alimentación.

“Me veo terriblemente con mis piernas gordas”. Si se pronuncian este tipo de frases, por ejemplo, delante de un espejo, los padres deberán tomarlo en serio. “También conflictos en torno a la alimentación son una señal de que algo ahí anda mal”, comentó Bender. “Y, naturalmente, cuando se estrechan los intereses del niño o niña, cuando ya no cuida sus hobbies ni sus amistades, sino que todo gira en torno a la comida”, añadió.

En general, si se produce un cambio fundamental en la conducta, sobre todo en la alimentaria, los padres deberán permanecer atentos.

Qué hacer ante un hijo con anorexia nerviosa
En un comienzo, muchos anoréxicos y anoréxicas no quieren saber nada de la necesidad de recibir ayuda. A diferencia de otras enfermedades de la psiquis, el inicio del sufrimiento en la anorexia nerviosa es tardío, explicó el especialista. En el primer tiempo, los afectados se sienten fuertes y poderosos por sus supuestos éxitos en las dietas.

Esto suele ser incomprensible para los padres y se debe a que la anorexia va acompañada de un trastorno dismórfico corporal: los afectados tienen una visión distorsionada de su propio físico y sienten, a pesar de los huesos que ya sobresalen, que están demasiado gordos.

Pese a toda la desorientación y la impotencia, “los padres no deben en absoluto callar sobre el tema. La posibilidad de superar la enfermedad es mayor si se la trata lo más temprano posible”, indicó Herpertz-Dahlmann.

Con el tiempo, el bajo peso agudo puede poner en peligro la vida del afectado. Lo recomendable es entonces buscar un diálogo abierto, que comience con palabras como: “tengo la sensación de que en el último tiempo no te gustás”.

Dónde encuentran ayuda profesional las familias con hijos con anorexia nerviosa
El tratamiento, ya sea ambulatorio, con internación o en una clínica, dependerá del grado de gravedad de la anorexia.

Normalmente, el camino comienza en el consultorio del pediatra. Él podrá derivar a la familia a un psicoterapeuta o psiquiatra especializado en niños y jóvenes.

Fuente: TN

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