El veneno de una araña podría solucionar la disfunción eréctil

SALUD 08 de marzo de 2019 Por
Científicos brasileños crearon un fármaco a partir de esta toxina que se administra en forma tópica o intravenosa. Por el momento, los resultados son alentadores.
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Un nuevo descubrimiento tal vez ayude a ver con otros ojos a las arañas. Es que científicos brasileños afirman que el uso del veneno de una especie podría solucionar la disfunción eréctil. Lo curioso es que, si somos mordidos por el artrópodo conocido como Phoneutria nigriventer, no solo tendremos mucho dolor sino que los hombres sufrirán una erección que durará unas cuatro horas (y luego morirán de un paro cardíaco si no son atendidos).

Por eso no sería una buena idea que salgas a buscarlas en la naturaleza. Interesados por estos efectos, los investigadores de la Universidad Federal de Minas Gerais decidieron averiguar si el veneno podía ser útil sin efectos adversos. A juzgar por los resultados publicados en la revista científica Journal of Sexual Medicine, el resultado podría ser positivo.

Los expertos administraron una neurotoxina llamada "péptido PnPP-19", presente en el veneno de estas arañas, a roedores hipertensos y diabéticos. Luego, observaron que esta molécula solucionó la impotencia sexual, sin causar dolor ni priapismo (erecciones prolongadas). Lo hicieron de dos formas: por vía intravenosa –donde lograron erecciones de alrededor de una hora– y por vía tópica –donde se absorbe el 10% de la dosis aplicada–.

¿Por qué funciona? Según lo explicado en el artículo, un compuesto sintético que contenga la mencionada toxina relaja el tejido esponjoso en los órganos sexuales y permite que aumente el flujo sanguíneo. Así, logra la erección. Un ensayo clínico realizado en 2018 demostró que este fármaco es seguro y efectivo en humanos. "Este desarrollo puede convertirse en una solución que complete un vacío en el tratamiento farmacológico de la disfunción eréctil, en particular para personas hipertensas y diabéticas. Consistiría entonces en una alternativa promisoria para administrarse sobre la piel", escribieron los autores.

La también llamada araña bananera puede llegar a ocupar la palma de una mano. Se encuentra en Brasil, Uruguay, Paraguay y Argentina. Si bien no es la más mortal de su tipo, es peligrosa porque se oculta en las plantaciones de bananos y necesita ser tratada para que su picadura no sea fatal.

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