Un compuesto del romero puede ser útil contra el COVID-19 y otras enfermedades inflamatorias

ALIMENTACIÓN Y SALUD Por Ana COHEN
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Un equipo codirigido por científicos de Scripps Research, un centro de investigación médico orientado a la investigación en ciencias biomédicas básicas de Estados Unidos, encontró evidencia de que un compuesto contenido en la hierba medicinal y culinaria romero podría ser un arma doble contra el coronavirus SARS-CoV-2 que causa el COVID-19.

Los científicos, en experimentos descritos en un artículo publicado el 6 de enero de 2022 en la revista Antioxidants, encontraron que un compuesto, el ácido carnósico, puede bloquear la interacción entre la proteína “espiga” externa del SARS-CoV-2 y la proteína receptora, ACE2, que el virus utiliza para ingresar a las células.

El equipo también presentó y revisó la evidencia de estudios anteriores, de que el ácido carnósico tiene un efecto separado en la inhibición de una poderosa vía inflamatoria, una vía que está activa en el COVID-19 grave, así como en otras enfermedades, incluida la de Alzheimer.

“Creemos que vale la pena investigar el ácido carnósico, o algún derivado optimizado, como un tratamiento potencialmente barato, seguro y efectivo para el COVID-19 y algunos otros trastornos relacionados con la inflamación”, afirma el autor principal del estudio Stuart Lipton, profesor y presidente de la Fundación Step Family en el Departamento de Medicina Molecular y codirector fundador del Centro de Nuevos Medicamentos de Neurodegeneración en Scripps Research.

Antecedentes del ácido carnósico
En un estudio de 2016, Lipton y sus colegas mostraron que el ácido carnósico activa una cascada de señalización antioxidante antiinflamatoria llamada vía Nrf2, y encontraron evidencia de que reduce los signos similares al alzheimer en modelos de ratón de esa enfermedad, que se sabe que presenta inflamación cerebral.

Para el nuevo estudio, Lipton, junto con Chang-ki Oh y Dorit Trudler, respectivamente científico del personal y becario postdoctoral en el laboratorio de Lipton, y el primer autor Takumi Satoh, de la Universidad de Tecnología de Tokio, describieron sus estudios adicionales de este efecto antiinflamatorio en las células inmunes que impulsan la inflamación en COVID-19 y alzheimer.

Los investigadores también revisaron la evidencia de los estudios de otros investigadores que indican que el ácido carnósico inhibe la inflamación en otros modelos de enfermedad. Propusieron que este efecto podría ser beneficioso contra la inflamación observada en COVID-19 y en algunos casos del síndrome post-COVID conocido como COVID largo, cuyos síntomas reportados incluyen dificultades cognitivas a menudo descritas como “niebla cerebral”.

Además, los científicos describieron un experimento de bloqueo de infecciones COVID-19 realizado por Oh. Usando un ensayo de infectividad estándar, demostraron que el ácido carnósico puede bloquear directamente la capacidad del SARS-CoV-2 para infectar las células con una actividad progresivamente mayor de bloqueo de la infección a dosis más altas.

El futuro del ácido carnósico
Si bien la investigación es preliminar, los investigadores proponen que el ácido carnósico tiene este efecto antiviral, a pesar de ser un compuesto seguro y relativamente poco reactivo, porque se convierte en su forma activa por la inflamación y la oxidación que se encuentran en los sitios de infección.

En esa forma activa, sugieren, el compuesto modifica el receptor ACE2 para el SARS-CoV-2, haciendo que el receptor sea inexpugnable para el virus y, por lo tanto, bloqueando la infección.

“El ácido carnósico representa un ‘terapéutico activado patológicamente’ en modelos preclínicos de enfermedad: inactivo e inocuo en su estado normal, pero convertido a una forma activa donde necesita estar activo”, dice Lipton.

Lipton y sus colegas ahora están trabajando con químicos de Scripps Research, incluidos Phil Baran y Ben Cravatt, profesores del Departamento de Química, para sintetizar y probar derivados más potentes del ácido carnósico con características mejoradas de los medicamentos para su uso potencial en trastornos relacionados con la inflamación.

Lipton y Satoh ya poseen patentes para el uso de derivados del ácido carnósico para enfermedades degenerativas.

Fuente: TN

   

   

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