Otro gato se contagió de coronavirus y ya hay científicos que hablan de vacunar a las mascotas

SALUD Por Julia VOSCO
El caso es el primero detectado en una mascota en Corea del Sur. El felino vivía en un instituto religioso donde ocurrió un brote con más de 100 contagios.
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Un gato se convirtió en el primer animal infectado por coronavirus en Corea del Sur después de contagiarse de sus dueños. Ya hubo casos detectados en más de 20 países y la alerta crece en el mundo.

“Durante un proceso de seguimiento reciente que involucró un brote masivo, las autoridades de salud encontraron que una mascota dio positivo por COVID-19 en el primer caso de este tipo”, dijo el primer ministro Chung Sye-kyun en una reunión sobre la respuesta del gobierno a la pandemia, según indicó el diario The Korea Herald.

El gatito vivía en el Centro Internacional de Oración, una institución religiosa de la ciudad sureña de Jinju, donde más de 100 personas se contagiaron. El brote ocurrió a principios de mes y durante el proceso de rastreo, los funcionarios descubrieron que una madre y una hija que se alojaban en las instalaciones estaban criando allí a tres gatos, una gata y dos gatitos. La mascota infectada es uno de los dos gatitos.

Las autoridades sanitarias sospechan que el gato contrajo el virus de la madre o la hija, ya que ambas dieron positivo por COVID-19.

No es la primera vez que un gato se contagia. Ya hubo casos en Bélgica, Gran Bretaña, España, Brasil y Japón, entre otros países. Mientras que un perro murió en Hong Kong en marzo después de dar positivo y otro en Estados unidos en julio.

Las mascotas se pueden contagiar Covid-19
Investigadores de la Universidad Nacional de Santiago del Estero (Unse) y de la facultad de Ciencias Veterinarias de La Plata (UNLP) detectaron la presencia de Covid-19 en animales pero aclararon que si bien pueden “adquirir la enfermedad a través del humano” ellos “no transmiten la enfermedad a las personas”.

Así lo explicó a Télam el codirector del proyecto investigador, el santiagueño David Di Lullo, quien resaltó que “no existe hasta la actualidad ningún caso” de animales que puedan pasar el virus a las personas.

¿Hay que vacunar a perros y gatos contra el Covid-19?
No obstante, esta semana, científicos del Reino Unido y Estados Unidos argumentaron que los gatos y los perros podrían requerir vacunas.

De acuerdo a investigadores de la Universidad de East Anglia, el Instituto Earlham en Norwich y la Universidad de Minnesota, la transmisión de animales a humanos representa un “riesgo significativo a largo plazo”.

“Tiene sentido desarrollar vacunas para mascotas. Realmente necesitamos estar preparados para cualquier eventualidad”, sostuvo al Daily Mail Cock van Oosterhout, profesor de genética evolutiva en la UEA. Según el científico, Rusia ya trabaja en este sentido.

Kevin Tyler, editor en jefe de la revista Virulence, afirmó que cuando el virus “comience a pasar de un animal a otro como con los visones y aparezcan cepas específicas de animales, luego se podría derramar de nuevo a la población humana como un nuevo virus’'.

Aunque Tyler luego reconoció que “todavía no es un riesgo obvio” pero que “podría ser necesaria la vacunación de animales domésticos para detener la evolución del virus”.

“Si bien las campañas de vacunación por el coronavirus se están implementando en todo el mundo, es probable que continúen evolucionando nuevas variantes”, consideraron los científicos.

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