Desarrollan un dispositivo que elimina el alcohol de la sangre “tres veces más rápido” que el hígado

TECNOLOGÍA Por Julia VOSCO
El método se sostiene en la hiperventilación y podría cambiar la forma de combatir la resaca y las intoxicaciones. Lo descubrieron científicos canadienses.
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Un equipo de investigadores canadienses desarrolló un método que podría “cambiar las reglas del juego” en cuanto al tratamiento de pacientes alcoholizados. El descubrimiento podría eliminar el alcohol al menos tres veces más rápido que el hígado para “recuperar la sobriedad” y evitar mayores complicaciones.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), tres millones de personas pierden la vida al año por el consumo excesivo de alcohol. El 90 por ciento de la bebida etílica en el cuerpo humano es eliminada exclusivamente por el hígado a un ritmo constante que no se puede aumentar, explican los científicos canadienses.

Actualmente, aparte de la diálisis, no existe ningún otro método por el cual se pueda expulsar el alcohol de la sangre. Las opciones de apoyo que tienen los médicos ante intoxicaciones son: administrar oxígeno, líquidos por vía intravenosa, asistencia respiratoria o medicamentos para tratar problemas cardíacos.

Ante esta situación, el equipo de University Health Network direccionó su enfoque en los pulmones. Así fue que llegó a la conclusión de que cuanto “más fuerte es la respiración, más alcohol se elimina” y determinaron que la hiperventilación expulsaba el alcohol al menos tres veces más rápido que a través del hígado solamente.

Pero no se trata simplemente de respirar más profundo y más rápido de lo normal, "porque en uno o dos minutos te podrías marear y desmayar”, explica el doctor Joseph Fisher, anestesiólogo y científico principal del Instituto de Investigación del Hospital General de Toronto, líder del estudio.

Es por eso que el equipo de Fisher creó un dispositivo que le permite al paciente hiperventilar el alcohol mientras devuelve la cantidad de dióxido de carbono al cuerpo para mantenerlo en niveles normales en la sangre.

El aparato en cuestión es del tamaño de un “pequeño maletín” y utiliza un sistema de válvulas, algunos tubos de conexión, una máscara y un pequeño tanque con dióxido de carbono comprimido, informan en el comunicado.

“Es un dispositivo muy básico y de baja tecnología que podría fabricarse en cualquier parte del mundo. No se requieren elementos electrónicos, computadoras ni filtros”, explica el doctor Fisher, y agrega: “Es casi inexplicable por qué no lo intentamos hace décadas”.

Si bien este estudio publicado en la revista Nature es una gran aproximación, los autores, que realizaron las pruebas en un laboratorio, recomiendan elaborar un seguimiento con más casos para validar y comprender cómo se puede aplicar esta tecnología en entornos clínicos.

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