Coronavirus: la OMS cree que la vacuna no estará disponible de forma masiva antes de 2022

SALUD Por Julia VOSCO
La jefa de científicos del organismo adelantó que deberán continuar las medidas de prevención hasta que la inmunidad alcance a toda la población.
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La jefa de científicos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) Soumya Swaminathan, advirtió esta miércoles que el organismo no espera que las vacunas que están siendo probadas contra el COVID-19 estén disponibles para la población general antes de 2022, aunque los grupos de riesgo podrían tenerla a mediados de 2021.

“Muchos piensan que a principios del próximo año llegará una panacea que lo resuelva todo, pero no va a ser así: hay un largo proceso de evaluación, licencias, fabricación y distribución”, resaltó la experta india durante una conferencia virtual que brindó en las redes sociales.

Según reveló, desde la organización esperan como escenario más optimista la llegada de las primeras dosis a los distintos países para mediados del próximo año. En aquel momento, detalló que se le deberá dar prioridad a los grupos de mayor riesgo, ya que para ese momento todavía no se habrán dado las condiciones para producir dosis para toda la población.

Swaminathan remarcó que “es la primera vez en la historia que necesitamos miles de millones de dosis de una vacuna", ya que en las campañas masivas de vacunación anuales contra otras enfermedades, “como mucho, se necesitan cientos de millones de dosis”.

La jefa de científicos de la OMS señaló también que los trabajadores sanitarios “deberían ser los primeros” en vacunarse, ya que son los que se encuentran luchando en la primera línea contra el virus. Y que, a medida que se reciban más dosis, deberán destinarse a los adultos mayores, a personas con otras enfermedades que los conviertan en pacientes de riesgo frente al COVID-19, y así hasta poder ir inmunizando a toda la población. Por este motivo, será “un proceso que llevará un par de años”.

En este sentido, Swaminathan advirtió que “la gente debe ser disciplinada” hasta ese momento, dando a entender que deberán continuar las medidas de restricción de la circulación, que la mayoría de los países del mundo están implementando, como el distanciamiento social, el uso de tapabocas y los protocolos de higiene para las diversas actividades.

Vacunas candidatas y precios
Organismos de las Naciones Unidas están intentando desde el comienzo de la pandemia coordinar las investigaciones de vacunas contra el COVID-19 para conseguir una efectiva en el plazo más breve posible y con todas las garantías de eficacia.

Al momento, menos de diez de alrededor de 170 proyectos que intentan lograr la inmunidad contra el SARS-CoV-2, están en la fase 3 de sus pruebas, que define su éxito o fracaso.

Durante el encuentro virtual, Swaminathan se refirió al funcionamiento de COVAX, el programa con el que la OMS y otras organizaciones internacionales están ayudando a financiar la investigación de estas vacunas a cambio de que se garantice una distribución en todo el mundo, y no solamente en las naciones que puedan pagarla.

La científica destacó que cerca de un centenar de países en desarrollo podrían beneficiarse de este programa, y que más de 70 se han mostrado interesados en participar. Para ello, COVAX está en negociaciones con los principales firmas e instituciones que avanzan en las pruebas de vacunas contra el coronavirus en todo el mundo.

“Algunos fabricantes propusieron precios de costo, mientras otros sugieren que sean más bajos o altos dependiendo de si un país es más o menos rico”, reveló la experta.

En este sentido, indicó que el precio estimado por dosis podría oscilar entre los 2 y los 30 dólares estadounidenses, aunque aseguró que el mercado “es muy dinámico y cambiará a medida que más vacunas sean disponibles”.

A su vez, recordó que la mayoría de los Estados “vacunan a sus ciudadanos gratuitamente o a u costo muy bajo”.

COVAX forma parte del programa de la OMS Acelerador ACT, que no sólo cubre vacunas sino también herramientas de diagnóstico y terapias para los pacientes de COVID-19.

Finalmante, Swaminathan intentó calmar la ansiedad y aseguró que la celeridad con la que se investigan las vacunas y fármacos no irá en detrimento de la seguridad del paciente.

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