Una focaccia con berenjenas muy especial

RECETAS Por Julia VOSCO
La clásica receta italiana puede tener algunas modificaciones que la hacen aún más rica.
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Focaccia de berenjena con ricota y aceitunas
Rinde para 8 porciones.

Tiempo total de preparación: 1 hora, más el tiempo para leudar la masa.

Para la masa

1/3 de taza / 80 mililitros de aceite de oliva virgen extra, y un poco más para engrasar el tazón.

3/4 de taza / 180 mililitros de agua tibia (de 40 a 46 grados Celsius).

1 1/2 cucharadita / 5 gramos de levadura activa seca o instantánea.

1 cucharadita / 5 gramos de azúcar.

1 1/2 cucharadita / 10 gramos de sal.

2 1/4 tazas / 305 gramos de harina para pan, y un poco más según sea necesario.

Para la cubierta

340 gramos de berenjena, en rodajas finas.

1/4 de cucharadita de sal.

1/4 de taza de aceitunas sin carozo.

1/4 de taza de aceite de oliva virgen extra, y un poco más según sea necesario.

1 diente de ajo grande, picado o rallado finamente.

5 filetes de anchoa, finamente picados (opcional).

1 cucharada de tomillo fresco picado o de hojas de orégano frescas picadas, o 1 cucharadita si se usa tomillo u orégano seco.

2/3 de taza de tomates cherry, cortados en mitades.

1/3 de taza de ricota fresca, y un poco más al gusto.

Pimienta negra recién molida, para decorar

Preparación
1. Engrasa un tazón grande y dajalo aparte (esto es para leudar la masa).

2. Añade agua a otro tazón grande o al tazón de una batidora. Espolvoréalo con la levadura y el azúcar. Dejá reposar hasta que desprenda espuma, de 5 a 10 minutos.

3. Incorporá 1/3 de taza de aceite y sal en la mezcla de la levadura. Agregá la harina y revuelve hasta que se forme una masa blanda e irregular.

4. Si lo hacés a mano, poné la masa sobre una superficie enharinada y amasa hasta que esté suave y elástica, durante aproximadamente 10 minutos, o amasa en una batidora equipada con el gancho para masa entre 3 y 5 minutos. La masa estará lista cuando tenga una consistencia elástica pero un tanto pegajosa y húmeda. Si esta parece inmanejable y no se desprende de tus manos, añade más harina, poco a poco.

5. Colocá la masa en el tazón engrasado y girala para recubrirla toda ligeramente con aceite. Cubrí el tazón con un plato o una película plástica. Déjalo en un lugar cálido hasta que la masa haya duplicado su tamaño, entre 1 y 2 horas.

6. Mientras la masa leuda, prepará la cobertura: mezclá la berenjena y la sal en un tazón grande y déjala a un lado por el momento.

7. Picá la mitad de las aceitunas y rebaná la otra mitad.

8. En una cacerola pequeña, calienta 1/4 de taza de aceite a fuego medio. Añade el ajo, removiendo constantemente, y calentalo hasta que se vuelva opaco, aproximadamente 1 minuto. Agregá las aceitunas picadas y las anchoas, si vas a usarlas. Bajá el fuego a medio-bajo y seguí removiendo hasta que el aceite empiece a despedir aroma, de 1 a 2 minutos. Retirá del fuego y colocá el aceite sobre la berenjena. Añade el tomillo o el orégano y revuelve hasta que todas las rodajas queden cubiertas uniformemente. Apartalas y dejalas enfriar por completo antes de usarlas.

9. Engrasa ligeramente una bandeja para hornear con borde de 28 por 43 centímetros. Sobre una superficie enharinada, moldeá la masa hasta formar un rectángulo de 28 por 40 centímetros, luego pasala a la bandeja para hornear engrasada y presioná la masa hacia los lados. Cubrila con un paño húmedo y déjala reposar durante 30 minutos.

10. Calienta el horno a 204 grados Celsius. Disponé las rodajas de berenjena de manera uniforme sobre la masa y esparcí los tomates y las aceitunas en rodajas encima. Rocía el aceite que haya quedado en el tazón de la berenjena sobre la pizza.

11. Horneá hasta que los bordes y la parte inferior se doren, de 25 a 30 minutos.

12. Con una cuchara, agrega trozos de ricota. Espolvoreá pimienta negra recién molida, coloca las hojas de albahaca encima y rocía con aceite de oliva. Serví caliente o a temperatura ambiente.

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