Coronavirus: llamas y alpacas podrían tener anticuerpos contra el COVID-19

SALUD Por Julia VOSCO
Científicos de las universidades de Texas y Gante estudian un posible de tratamiento procedente de estos animales.
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La búsqueda de un tratamiento efectivo frente al coronavirus llevó a los investigadores a no descartar ninguna posibilidad, y así fue como un equipo encontró un aliado poco habitual en su trabajo: los anticuerpos producidos por las llamas.

Un estudio que publica la revista Cell, firmado por científicos de las universidades de Texas (EE.UU) y Gante (Bélgica), abre un posible de tratamiento gracias a anticuerpos procedentes de estos mamíferos.

Los investigadores vincularon dos copias de un tipo especial de anticuerpo producido por las llamas, para crear uno nuevo que se une con la proteína Spike (S) del coronavirus, que es clave para que pueda penetrar en las células humanas.

Las pruebas iniciales indican que el nuevo anticuerpo bloquea a los virus que tienen esta proteína para que no infecte a células en cultivo, según explica la Universidad de Texas.

Uno de los firmantes principales del estudio, Jason McLellan, destacó que este es uno de los primeros anticuerpos conocidos para neutralizar el SARS-CoV-2, que causa el coronavirus.

El equipo se está preparando para realizar estudios preclínicos en animales como hámsters o primates no humanos, con la esperanza de realizar en un futuro pruebas en personas, y llegar a desarrollar un tratamiento.

"Mientras las vacunas deben ser aplicadas uno o dos meses antes de la infección para proporcionar protección, las terapias de anticuerpos son eficaces tras la administración y pueden emplearse para tratar alguien que ya está enfermo para disminuir la gravedad de la enfermedad", explicó McLellan.

Además, consideró que podría ser especialmente útil para grupos vulnerables, como las personas mayores (que tienen una respuesta modesta a las vacunas), lo que supone que su protección puede ser incompleta.

Al detectar la presencia de bacterias y virus, el sistema inmunológico de camélidos como la alpaca produce dos tipos de anticuerpos; uno es similar a los humanos, pero el otro es de mucho menor tamaño.

Este segundo tipo, llamado anticuerpos de dominio único o nanobodies, pueden ser nebulizados y usados en un inhalador, lo que los hace potencialmente muy interesantes como medicamento para un patógeno respiratorio, porque "se pueden administrar directamente en el lugar de la infección", según Daniel Wrapp del equipo de la Universidad Texas.

 

 

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